sábado, 15 de septiembre de 2007

los nombres de la tierra

Los nombres de la tierraAlgunos lugares han sido bautizados con el nombre de sus primeros pobladores, alguna característica física del territorio o por alguna leyenda sobre su origen.
Por Gustavo Adolfo Montenegro
¿De dónde provienen los nombres de países como Francia, Italia, Singapur u Honduras? ¿o de territorios como Alaska, Siberia y el Cáucaso? Las historias son siempre distintas y a menudo hunden sus caminos en la neblina de la leyenda, aunque en otros casos, tales razones siguen a la vista, como lo han estado siempre. Algunos territorios son llamados hoy de distinta manera que hace 500 años. En algunos casos se conocen con el nombre anterior, y en otros, éste ha cambiado. A continuación, algunas posibles interpretaciones de los orígenes y significados de las palabras que nombran al mundo.
En América
Canadá: derivado del hurón kanata: “villa” o “campamento”.
Nebraska: de N’inbraske: “río plano” o “río tranquilo”.
Haití: del taíno-arawako “hayiti”: “Tierra montañosa”.
Honduras: La tradición cuenta que, tras sobrevivir a una tormenta, el descubridor Cristobal Colón exclamó: “¡Gracias a Dios que salimos de esta hondura”.
Islas Malvinas: Nombre puesto por franceses a las islas ubicadas frente a Argentina, inspirados en la playa gala de Saint Malo. Le llamaron Malouines.
California: Algunos atribuyen su origen a la expresión, en castellano antiguo, caliente fornalia: “horno caliente”, aunque un autor del siglo XV llamó así a un lugar cercano al paraíso.
Missouri: del siouan mazuri: “p”pueblo de las grandes canoas”.
México: del nahuatl mexitli, “ombligo de la luna”.
Belice: Algunos consideran que se trata de una derivación del apellido “Wallace”, el famoso pirata; aunque en lengua maya-mopán belix es: “agua fangosa”.
Guatemala: del nahutal Quautemallan: “Tierra de árboles”.
Venezuela: Bautizada así por los colonizadores que compararon las viviendas acuáticas (palafitos) de los aborígenes, con la ciudad italiana de Venecia.
Paraguay: del guaraní paragua’y: “río de las coronas de palma”.
Panamá: “Abundancia de peces”.
Perú: De Viru, nombre de una antigua cultura preincaica.
Puerto Rico: El nombre alude a las riquezas que salían del puerto San Juan Bautista, nombre dado por el almirante Colón.
Bogotá: de bacatá que quiere decir “cercado fuera de la labranza”.
Caracas: caraca era el nombre indígena de una especie de flores, muy abundantes en esta región.
En el “Viejo Mundo”
Alemania: probablemente del germano antiguo allmanis: “todos los hombres”. Por otra parte, la denominación Germania, llega del latín gairm, grito de guerra de los antiguos pueblos al norte del Imperio Romano.
Amsterdam: Amstelrdamme, “díque del río Amstel”.
Albania: “Tierra de los habitantes de la montaña.”
Austria: castellanización de Österreich: “imperio del Este.”
Berna: capital de Suiza. Debe su nombre a la leyenda de que, poco antes de ser fundada, en 1191, el duque Berthold de Zahringen había luchado y vencido a un oso (bär en alemán antiguo).
Chipre: Del griego kypros, “cobre”, por los antiguos yacimientos de dicho mineral.
Congo: “cazador”, según la tribu bakongo.
Copenhague, capital de Dinamarca: “Bahía de los mercaderes”.
España, del latín Hispania, que a su vez provenía del fenicio i-sch-phannim: “Tierra de conejos”.
Finlandia: del germánico finn: “buscador” o “cazador”.
Guinea: derivado del bérebere aguinaoui: “color negro”.
Irak: derivado de la antigua ciudad de Uruk, al lado del río Eufrates. Otra teoría señala que quiere decir “Irán pequeño”.
Irán: “Tierra de la libertad”.
Irlanda: “Tierra fértil”.
Israel: “El que peleó con Dios”, nombre que tomó el patriarca Jacob tras haber luchado durante toda una noche con un ángel.
Italia: del griego italos, “toros”.
Jamaica: “Isla de las fuentes”.
Kenia: Derivado de kere-nyaga: “montaña de la pureza o la blancura.”
Líbano: del árabe Al-Lubnan, que deriva de “Laban”: blanco, en referencia a las nieve en las montañas.
Madagasar: “Extremo de la tierra”.
Mónaco: “Por sí solo”, en alusión a un antiguo templo dedicado al héroe griego Hércules.
Mozambique: derivado del nombre de un gobernador árabe Xeique Mussa Ben Mbiki, poco antes de la llegada de los colonizadores portugueses.
Nueva Zelanda: proveniente del término neerlandés Zeeland “Tierra de mar”.
Portugal: Los antiguos navegantes pasaban por Portocal: “Puerto de cal”, para abastecerse de dicho material.
Rusia: “Tierra de Rus”, un conquistador vikingo. Otra versión señala que Rus significa remo.
Singapur: “Ciudad del león”.
Tokio: “Capital del este”.
Tonga: “Al sur”.
Turquía: “Dueños de la Fuerza”.
Ucrania: “Territorio de la frontera”.
Uganda: “Tierra de los hombres”.
Vaticano: De vates, “adivino” y “Cano”, canto: “Canto del adivino”.
Vietnam: “Más allá de la frontera sur”.
Zimbabwe: “Casas de roca”.